Oproepen op Apple TV+ is ambitieus en met sterren bezaaid, maar niet helemaal origineel

Oproepen op Apple TV+ is ambitieus en met sterren bezaaid, maar niet helemaal origineel



3,0 van de 5 sterren

Door Andy Meek



Advertentie

Toen Michele Besso, een oude vriend en collega van Albert Einstein, in 1955 stierf, schreef Einstein een brief aan de rouwende familie met een bijzonder fascinerende passage over de aard van de tijd: Nu is hij een beetje voor mij uit deze vreemde wereld vertrokken. Dat betekent niets. Mensen zoals wij, die in de natuurkunde geloven, weten dat het onderscheid tussen verleden, heden en toekomst slechts een hardnekkig hardnekkige illusie is.

Er zijn zoveel voorbeelden binnen de popcultuur van tv-shows en films die hebben gespeeld met alle vreemde, metafysische implicaties van Einsteins idee dat tijd een illusie is. Dit weekend krijgen we er nog een: het is Calls, een drama van negen afleveringen dat op 19 maart op Apple TV+ debuteert en dat uiteindelijk in een niet-geheel origineel konijnenhol duikt met het concept van een multiversum, en het soort ruimte-tijdparadox dat bedreigt het uitsterven van alle dingen.



Alle negen afleveringen van de show zullen onmiddellijk beschikbaar zijn om te binge voor Apple TV+-abonnees. Maar meteen moeten enkele kanttekeningen worden geplaatst bij deze buitengewoon ambitieuze show.

Ten eerste is het niet alleen het onderwerp dat Calls momenteel tot een van de meest originele shows op elk streamingplatform maakt. Voordat kijkers kunnen genieten (of niet) van de inhoud daarin, moeten ze eerst wennen aan het eigenzinnige formaat van de serie.

Zoals de titel al doet vermoeden, bestaat letterlijk de hele show uit audio-opnames van telefoongesprekken die voor de kijker worden afgespeeld. Begeleid door ambient, enigszins Matrix-achtige visuals, kan de kijker luisteren naar en een live transcriptie lezen van beide uiteinden van elk telefoongesprek. Dat is wat je voor de hele serie gaat doen, zo maak je kennis met elk personage en hun verhaal, en het is alleen al om die reden dat Apple TV+ een risico neemt met dit project van Studiocanal en Bad Hombre-producties, in samenwerking met Canal+.



Zodra je begrijpt dat de negen afleveringen van Calls in lengte variëren van 13 minuten tot 21 minuten - waardoor het hele eerste seizoen van de show slechts iets meer dan 2,5 uur duurt - zou je kunnen denken aan de spectaculaire uitbarsting van Quibi, die op dezelfde manier presenteerde tv-afleveringen als hapklare brokken en speelde met formaat en perspectief.

Bovendien zou een cynicus deze show kunnen zien als een lockdown-excuus om acteurs iets te doen te geven. Hoe kun je anders het feit uitleggen dat de cast hier spraakmakende sterren zoals Lily Collins, Rosario Dawson, Pedro Pascal, Aubrey Plaza en Karen Gillan omvat, en dat het enige dat van ze wordt gevraagd is... zich laten opnemen terwijl ze bellen in karakter?

Dit is het deel waar we ook moeten opmerken dat Calls een show is die het best kan worden ervaren met zo min mogelijk vooroordelen. Anders zou je de grote onthulling in de voorlaatste aflevering van de show (met de titel 'Is There a Scientist on the Plane?') verpesten, en het is ook het beste om kijkers te laten raden of alle ongelijksoortige verhalen in deze gesprekken zijn verbonden of niet.

Wij kan meer in het algemeen over de show spreken zonder het voor iemand te verpesten - door bijvoorbeeld op te merken dat het vergelijkbaar terrein betreedt als films zoals die van vorig jaar grondbeginsel . Herinner je je die toespraak aan het einde van het personage van Robert Pattinson nog? Het is degene waar hij mijmert dat Wat er is gebeurd, is gebeurd, voordat hij het schijnbaar tegenstrijdige punt maakt over hoe dat ook geen excuus is om niets te doen.

In Calls krijgen personages, variërend van een getrouwd stel met een schetsmatige buurman tot een jong stel dat hun relatie op pauze zet terwijl ze elk kansen in verschillende steden nastreven, de kans om grote momenten in hun leven en dat van andere mensen te veranderen. Zeker, dit is een vertrouwd verhaal over tijdreizen. Als je de kans zou krijgen om terug in de tijd te gaan en bijvoorbeeld Hitler te vermoorden, zou je die dan aangrijpen? De meeste mensen zouden waarschijnlijk niet aarzelen om ja te zeggen - totdat je je herinnert dat Hitler en de nazi's inderdaad de Tweede Wereldoorlog hebben verloren, en spelen met de opeenvolging van gebeurtenissen die leidden tot die realiteit zou in feite een nog verschrikkelijker resultaat.

Klik hier om uw e-mailvoorkeuren te beheren.

Sommige personages in Calls krijgen, in dezelfde lijn, voorkennis (of, beter gezegd, kennis uit de toekomst) over hoe een geliefde op het punt staat te sterven. Zou je ingrijpen om die geliefde te redden? We zouden dat waarschijnlijk allemaal doen, tenzij je gelooft dat wat er is gebeurd, is gebeurd, en dat als het niet gebeurt of het niet mag, het universum de koers zal corrigeren totdat het gebeurt. En dat lot zal onvermijdelijk zijn slachtoffers eisen, hoe dan ook.

Begrijp het echter niet verkeerd; dit is geen show over tijdreizen. Bellen speelt gewoon wat met je begrip van tijd, wat voor de meesten van ons op zijn best nogal vaag is.

In tegenstelling tot de manier waarop Einstein de zaken in het bovenstaande citaat uiteenzette, definiëren de meesten van ons tijd niet door wat het is, maar door hoe het wordt gemeten. Voor sommige mensen is tijd de opeenstapeling van seconden, uren, dagen, weken, maanden en jaren. Of de afbakening van gebeurtenissen in een van de drie emmers (verleden, heden of toekomst). Wanneer een show als Calls personages presenteert die in verschillende tijdlijnen lijken te leven - zoals een piloot van een commerciële luchtvaartmaatschappij in één aflevering, die in het heden een dringend telefoontje pleegt om ambtenaren in de toekomst te gronden - lijkt het misschien veel te belachelijk om te nemen ernstig.

Maar kijkers vragen hun bestaande opvattingen over al deze concepten op te schorten terwijl ze kijken (of liever luisteren) naar de verhalen die zich afspelen, maakt een show als Calls zo heerlijk boeiend - als, en het is een grote, belangrijke als, je kunt voorbij de eigenaardigheden van het formaat.

Maak je trouwens geen zorgen over het begrijpen van dit alles nadat je meteen in de show bent gedoken. De vroege afleveringen van Calls zullen je doen denken dat het één ding is, terwijl het echt iets anders is. Doe het in je eigen tempo - want als de lockdowns van het coronavirus ons iets hebben geleerd, is het dat we allemaal alleen maar tijd hebben. Wat dat ook betekent.

Advertentie

Oproepen wordt gelanceerd op Apple TV+ op 19 maart 2021. Bekijk de rest van onze Drama-verslaggeving of bekijk onze tv-gids om erachter te komen wat er vanavond op televisie is.