Hoe Ursula van de kleine zeemeermin van Joan Collins-lookalike naar een drag queen ging

Hoe Ursula van de kleine zeemeermin van Joan Collins-lookalike naar een drag queen ging



Iedereen houdt van een schurk. We houden er allemaal van om de buitensporige personages te haten en Disney-slechteriken zijn niet anders - vooral grappige en brutale Ursula, de zeeheks in De kleine zeemeermin.



Advertentie

De Disney-animatie uit 1989, over zeemeermin Ariel, die haar stem opgeeft voor een kans om tussen mensen op het land te lopen, is een van de grootste hits van de studio. De film wordt vaak aangehaald als de film die Disney-animatie uit een slechte periode terug op het goede spoor naar een renaissance duwde.

De Oscar-winnende film gaf ons een zingende krab, een stemloze zeemeermin en een van de beste schurken - Ursula, de vrouw die de stem van Ariel steelt.



Hoewel we allemaal weten dat Ursula een octopus is (ondanks dat ze zes tentakels heeft vanwege een krap budget), begon ze haar leven in een heel andere staat.

Haar oorsprongsverhaal krijgt een hervertelling in de nieuwe documentaire Howard op Disney+ 7 augustus.

De documentaire vertelt voornamelijk het onvertelde verhaal van Howard Ashman, de tekstschrijver die de teksten schreef voor The Little Mermaid, Beauty and the Beast en Aladdin voordat hij zijn strijd tegen aids op 40-jarige leeftijd verloor - sterven voordat hij de Beauty and the Beast records kon zien breken en win bij de Oscars.



Zijn impact blijkt echter duidelijk uit de nummers die hij schreef, waaronder het grote nummer van Ursula. Maar Ashman maakte ook duidelijke ontwerp- en verhaalkeuzes die veel verder gingen dan de opdracht van een tekstschrijver en die ons de iconische personages gaven waar we vandaag nog steeds van houden.

Toekomstige Lion King co-regisseur Rob Minkoff, animator van The Little Mermaid, legt in Howard uit hoe hij met verschillende ontwerpen voor de zeeheks was gekomen toen Ashman op bezoek kwam.

Ik was Ursula aan het ontwerpen, zei hij. In het script werd ze beschreven als een Joan Collins-achtig personage, dus alle ontwerpen waren een zeer dunne vrouw met hoge jukbeenderen en zwart haar - een soort punk-biker-mamma. Ze was echt freaky.

Ursula vroege concept art

Disney Animatie

Een van de ontwerpen op het bord viel Ashman op - en hij herkende meteen waar de inspiratie vandaan kwam.

Ik deed een ontwerp op basis van Divine [drag queen] en dat ontwerp werd op een bord gezet met andere ontwerpen. Toen Howard Ashman binnenkwam om naar de ontwerpen te kijken, richtte hij zich daarop.

De kleine zeemeermin Ursula en drag Queen Divine

Disney / Getty

Divine was destijds een bekende drag queen. De in Baltimore geboren koningin speelde in 1988 in Hairspray als Edna.

Ashman kende Divine en haar aanwezigheid op het podium en Ursula werd geboren - een meer dan levensgrote, campy, grindachtige octopus.

Pat Carroll, die de stem van de heks uitsprak, kreeg te horen dat ze hetzelfde lage gegrom moest nabootsen waar Divine ook bekend om stond, terwijl ze haar eigen flair toevoegde.

Glen Keane's ontwerp voor Ursula

Disney Animatie

Als je Ursula naast Divine ziet, is de overeenkomst duidelijk: haar brede glimlach, het haar en de manier waarop ze zichzelf vasthoudt. Wanneer je Divine in actie ziet, worden ook de echo's van haar bewegingen en persoonlijkheid duidelijk.

Het definitieve ontwerp voor Ursula was het resultaat van vier jaar werk (vanaf 1985) met verschillende animators en personageontwerpers die samenwerkten, waaronder Frozen co-regisseur Chris Buck en animator Glen Keane.

Ashman's invloed is ook duidelijk toen Ursula van een lange Joan Collins-lookalike naar de half-octopusversie van Divine de drag queen ging. Minkoff en het team hebben haar ook beschreven als een matrone in Miami Beach.

Leuk weetje, Ursula heeft ook een paar andere ontwerpen doorgenomen, waaronder een mantarog en een kogelvis. Volgens Disney's Animation Research Library heeft Dan Haskett, die Ariel en Belle ontwierp in Beauty and the Beast, een aantal vroege looks gemaakt die eigenlijk waren geïnspireerd door zangeres Patti LaBelle met vinachtig haar.

Sommige vroege looks waren te glamoureus voor de slechterik, wat een no-no was, aangezien het team wist dat ze zou moeten transformeren in de mooie Vanessa om Eric te verleiden - ze hadden het contrast nodig.

Concept art voor Ursula

Disney

Uiteindelijk werd ze de octopusfiguur die we kennen en waar we van houden nadat storyboardkunstenaar Matthew O'Callaghan op het idee kwam. Roy Disney had het idee om beelden van een octopus uit de oude Disney-natuurfilm Mysteries of the Deep (1959) als inspiratie te gebruiken.

De voltooide animatie die je in de film ziet, was een hoogtepunt van al dit werk en het werk van de Filipijns-Japans-Amerikaanse animator Ruben Aquino. De animator kreeg Ursula toegewezen en deed ongeveer 98 procent van wat je op het scherm ziet op basis van de ontwerpen en tekeningen.

Ashman vertelt in de documentaire ook over zijn liefde voor het schrijven van muziek voor de slechterik.

Iedereen zou liever voor Captain Hook schrijven dan voor Peter Pan, ze zijn vast leuker, ik weet niet waarom, zei hij. Ik zie haar lied als een komisch nummer en een karakternummer.

Hij legt uit hoe Ariel geen idee heeft wie de Zeeheks is wanneer Ursula begint te zingen, dat doet ze zeker na het opzwepende Poor Unfortunate Soul-deuntje - beter dan dat, ze heeft ook haar stem ondertekend om de rest van het verhaal op te zetten.

Advertentie

Meld je aan bij Disney+ om naar Howard (en de kleine zeemeermin!) te kijken voor £ 59,99 per jaar en £ 5,99 per maand . Bekijk onze beste series over Disney+ en beste films in Disney+-gidsen of bezoek onze tv-gids voor ideeën over wat u kunt kijken.