Het waren een paar ongemakkelijke, stressvolle maanden: Simon Mayo onthult wat er mis ging bij BBC Radio 2

Het waren een paar ongemakkelijke, stressvolle maanden: Simon Mayo onthult wat er mis ging bij BBC Radio 2



Simon Mayo heeft een favoriet woord. Het is een samengesteld Duits woord, maar dan is hij een slimme kerel, met een diploma in geschiedenis en politiek.



Advertentie

Voor hem vat dit woord alles samen wat er in 2018 misging en maakte er het slechtste jaar van zijn anders zo gecharmeerde en illustere professionele leven.

Hij onthult het bij koffie en koekjes in een hotel in de schaduw van New Broadcasting House in Londen: het woord is Verschlimmbesserung.



Prachtig, het betekent een verbetering die het alleen maar erger maakt, legt hij uit.

  • Sara Cox wordt nieuwe presentator van BBC Radio 2's Drivetime
  • Simon Mayo verlaat Radio 2 na 17 jaar
  • Maak kennis met Bob Shennan, de man achter BBC's The Biggest Weekend - en de revisie van Radio 2

De omroep, wiens bescheiden ambitie het is om de vriend achter de microfoon te zijn, is niet helemaal in volledige Confessions-modus, maar wil graag de lucht klaren, en bevindt zich nu op een veel gelukkiger plek dan in mei vorig jaar toen het management van Radio 2 de verbetering van het samenvoegen van zijn populaire show met een andere populaire show, waardoor beide worden vergiftigd en het netwerk in beroering wordt gebracht.



De nachtmerrie begon afgelopen januari, toen Radio 2-controller Lewis Carnie aankondigde dat Mayo's door Sony bekroonde Drivetime-show in de toekomst samen zou worden georganiseerd met Jo Whiley, een andere geliefde wedstrijd, die zou worden ontworteld uit de heldere avondshow die ze had gepresenteerd sinds 2011. Het waren een paar ongemakkelijke, stressvolle maanden, geeft Mayo nu toe, en hij zette eindelijk zijn stekelige haar boven de borstwering.

De verandering was te laat bedoeld om de genderongelijkheid van Radio 2 overdag aan te pakken, waarvan de weekdagen uitsluitend door blanke mannen van middelbare leeftijd werden geleid sinds de vroege show van Sarah Kennedy werd uitgesteld tot vóór 07.00 uur in 2010. Maar het werd uitgevoerd met een bot instrument , en dreef een van zijn favoriete gezichten om af te treden na 36 jaar bij de BBC. Dat het de zaken erger maakte, is niet alleen mijn persoonlijke mening; zodra het nieuwe format werd uitgerold, stroomden er boze brieven van luisteraars binnen bij Radio Times.

Mensen wanhoopten dat de magie van de show was verdwenen, dat Whiley was ingetrapt en dat Mayo's langlopende Confessions-functie lang niet zo vermakelijk was zonder sportverslaggever Matt Williams. Lezer Charlotte Fitzgerald in Ilford sprak voor miljoenen toen ze schreef: Waarom iets repareren dat niet kapot was?

Bob Shennan, voormalig Radio 2-controller en nu BBC's Director of Radio and Music, reageerde op de grootste postzak van Radio Times sinds de onleesbare dialoog in Jamaica Inn met de airless-verklaring: ik ben verheugd dat twee van de populairste presentatoren van Radio 2 nu presenteren elke weekdag een gloednieuwe show, waarvan ik zeker weet dat het een van de meest beluisterde shows van het netwerk zal worden. Integendeel, het dreef de luisteraars weg. Mayo kondigde zijn vertrek op 22 oktober aan. Een afscheidssolo All-Request Friday maakte op 21 december een einde aan zijn 17-jarige ambtstermijn bij Radio 2. Zijn eigen, geladen, eerste verzoek was Born to Run.

Er is nu licht aan het einde van de tunnel. Op 4 maart zal Mayo een spraakmakend radertje zijn in de lanceringsopstelling van een nieuw digitaal station, Scala (het geesteskind van de Duitse uitgeverij Bauer).

Het dreigt, volgens het persbericht, de klassieke muziek in het VK te doorbreken, door zich te richten op 40- tot 60-jarigen die net zo graag A Star is Born als Swan Lake, Herbie Hancock als Händel willen horen. Mayo zal een show van 10.00 tot 13.00 uur hosten, interactief, actueel en geleid door functies. Het is zijn kans, zegt hij, om weer op de radio te komen en weer deel uit te maken van het leven van mensen.

Als vijf porties Mayo niet genoeg zijn, gaat zijn filmrecensie op vrijdagmiddag met Mark Kermode op BBC Radio 5 Live verder alsof er niets is gebeurd. Mayo zal zich uitstrekken over de commerciële en publieke sector. Het management kan buigen wanneer het wil.

Mayo heeft een diepe schuld aan 5 Live. Door in 2001 lid te worden van het nieuws- en sportnetwerk van Radio 1 werd hij de omroeper die hij nu is. Als een kind van wie zijn lunchgeld is gestolen, herinnert hij zich de spottende opmerkingen toen hij - een pop-adoodle-doo-type jock in tourjas! – volgde Nicky Campbell in de sleur van de actualiteit. Er was een beetje van 'Wie denkt hij wel dat hij is?' Het was een sceptische omgeving. Maar het nee-zeggen stopte op de dag dat de vliegtuigen de Twin Towers in 2001 raakten terwijl Mayo in de lucht was, en hij hield het volmaakt bij elkaar. Ik herinner me dat ik door het glas keek en de directeur van BBC-radio, het hoofd van 5 Live en directeur-generaal Greg Dyke daar allemaal naar de schermen zag staren en dacht: 'Moeten we evacueren?'

Bros in de Radio 1-studio's met DJ Simon Mayo, Londen, circa 1990 (Getty)

Hij beschrijft zijn negen jaar op 5 Live als absoluut het meest volledige werk dat ik ooit heb gedaan, vooral nadat ik gewend was geraakt aan de radio-backstop om naar een plaat te kunnen gaan, een luxe die niet openstaat voor de spraakradiopresentator. Ik was me ervan bewust dat mensen dachten dat ik het niet kon, dus ik moest de best voorbereide persoon in de kamer zijn. Oké, we gaan een stuk van 20 minuten doen over het periodiek systeem, dan verdwijnt je volgende gast en een slot van 20 minuten wordt 40. Dus wat ga je doen? Ik denk altijd dat ik in elk interview één vraag verwijderd ben van een ramp.

De overstap naar Radio 2 in januari 2010 was een verademing: Drivetime was de show die ik altijd al had gewild. Toen hij 50 was geworden, was hij in staat om naar een plaat te gaan en te doen wat zijn themanummer van Prince Buster opdroeg: Geniet ervan, het is later dan je denkt.

Vorig jaar was zijn annus horribilis. Ik kan getuigen van de stress die het hem gaf. Ik ontmoette Mayo voor het eerst in 1993 op Radio 1 toen Mark Goodier Stuart Maconie en mij rekruteerde als sidekicks bij het ontbijt terwijl hij met vaderschapsverlof was. Afgelopen juni, een paar weken in het nieuwe Drivetime-formaat, verschenen hij en ik op een evenement waar auteurs worden ondervraagd over hun nieuwe boeken, verderop in de straat waar hij woont in Noord-Londen met zijn vrouw Hilary, twee zonen en een dochter.

Nadat hij zijn hand op het schrijven had gericht, promootte Mayo zijn vijfde roman, Mad Blood Stirring - zijn eerste gericht op volwassenen in plaats van op jonge volwassenen. Onze gastheer, David Hepworth van RT, sneed het onderwerp van reactie aan op de nieuwe Radio 2-show, maar Mayo weigerde te worden getrokken.

Na afloop vroeg hij of ik zin had om af te spreken om de verschillen tussen commerciële en publieke omroep te bespreken. (Ik had ervaring met beide, terwijl hij exclusief een BBC-man was sinds hij in 1982 bij Radio Nottingham kwam.)

We begonnen elkaar regelmatig te ontmoeten in dezelfde Soho tea-room. Onze gesprekken waren noodzakelijkerwijs privé, maar hij zal het niet erg vinden als ik vertel dat zijn gedrag heen en weer ging tussen teleurstelling, reflectie en woede over de manier waarop hij werd behandeld. Nog steeds voorafgegaan door zijn carrière-lange reputatie als een van de goeden, leek het erop dat nieuwe weiden wenkte.

Deze nieuwe sfeer van verandering bij BBC Radio herinnerde aan de ambtstermijn van de toekomstgerichte Radio 1-controller Matthew Bannister, die de dingen aantoonbaar beter maakte door ze nog erger te maken toen zijn voorjaarsschoonmaak vijf miljoen luisteraars verloor, maar Radio 1 moderniseerde voor een jonger publiek. Mayo herinnert zich met een huivering het beruchte pompeuze ontslag van DJ Dave Lee Travis (er worden wijzigingen aangebracht die tegen mijn principes ingaan). Daarentegen zou die van hem in 2018 lang en uitgesponnen zijn.

Fans waren minder dan onder de indruk van Radio 2's koppeling van Simon Mayo en Jo Whiley (BBC Pictures)

Herinnert hij zich de vergadering toen het management de verandering aan Drivetime voorstelde? Het was geen vergadering, het was een telefoontje van mijn agent die zei dat ze een bezoek had gehad van Lewis Carnie die had gezegd: 'Samen presenteren is de toekomst.'

Dus het is aan jou verkocht als iets positiefs? Ik wist niet zeker hoe positief, maar ja. Ik was bang dat ze ergens een co-presentator uit een zak zouden plukken, en ik zei dat het Jo moest zijn. Ik ken haar al heel lang en onze families waren samen op vakantie geweest.

Denkt Radio 2 echt dat co-hosting de toekomst is? Nee. Ik vermoed dat er vanuit de top echte druk was om het aantal vrouwen overdag te verbeteren. En ze keken naar de radio die ik doe en het feit dat ik vele jaren met Mark [Kermode] heb gewerkt, en dachten: 'Hij zou het op zijn minst eens kunnen proberen.' Want als je het zou voorstellen aan... sommige van mijn voormalige collega's , ze weten dat het niet zou hebben gewerkt.

Was er enig idee dat als het niet werkt, we het terugdraaien? Nee. Nooit, nooit een vraag. Ze hadden te veel politiek kapitaal geïnvesteerd in de verandering.

Je was het slachtoffer van een slechte beslissing. Ik denk dat slachtoffer het verkeerde woord is. Jo en ik hebben heel hard gewerkt om die show zo goed mogelijk te maken.

Het is op dit punt dat Spurs-fan Mayo zijn voetbalanalogie-joker speelt: toen Gary Lineker in 1986 naar Barcelona ging onder manager Terry Venables, was hij een enorme hit. [Hij scoorde dat eerste seizoen 21 doelpunten in 41 wedstrijden, waaronder een hattrick tegen rivalen Real Madrid.] Toen nam Johan Cruijff het over en speelde hem uit positie, waardoor hij naar rechts op het middenveld ging, en hij was niet erg blij . En uiteindelijk verhuisde hij naar Spurs.

Of Scala Mayo het equivalent van het winnen van de FA Cup van 1991 zal bieden, valt nog te bezien, maar hij zal gelukkiger zijn. Jo en ik speelden allebei nog voor het team, houdt hij vol. Maar we werden uit positie gespeeld. Scala biedt mij de kans om in positie te spelen. Onder de duizenden tweets en e-mails zei een man dat Drivetime 'de gemakkelijkste en gelukkigste radio was waar hij ooit naar had geluisterd'. Hij vond het niet erg waar ik heen ging, hij wilde gewoon dat ik weer mezelf was.

Chris Evans, wiens vertrek bij Radio 2 hielp om de genderimpasse te doorbreken, bood Mayo een baan aan bij Virgin. Hij belde me en zei: ‘Wil je hier werken?’ Ik zei: ‘Er is al voor me gesproken.’ Hij zei: ‘Ik heb een publiek van 8,7 miljoen.’ Ik zei: ‘Waar ik ben gaan we hebben helemaal geen luisteraars. We beginnen bij nul!'

De kaarten lijken goed te zijn geland. Evans heeft een nieuwe speeltuin, Zoe Ball's bij het ontbijt, Sara Cox is bij Drivetime en Radio 2 is eindelijk gefeminiseerd. Maar het was een grimmige overgang.

Ja, Mayo knikt en overweegt zijn woorden even zorgvuldig als een diplomaat. Het is niet de manier waarop ik het zou hebben ontworpen. De show die Drivetime werd, was de meest perfecte weerspiegeling van wie ik was als persoon en gaf Radio 2 de hoogste luistercijfers die het ooit had. Ik denk dat er niet genoeg nagedacht is over de impact die verandering zou hebben.

Was het moeilijker voor Jo Whiley dan voor jou? (Ze vertelde The Mail on Sunday later dat de pijn meedogenloos was, elk uur van elke dag.) Het was moeilijk voor ons allebei, maar om verschillende redenen. Jo kreeg de stick online omdat zij de schuld op zich nam voor het nieuwe formaat. Het was totaal oneerlijk. Ik zei tegen het management: 'Doe dat nooit meer.' Mijn vrouw zei dat ik veel meer uitgesproken was in de lucht toen ik met Jo presenteerde dan alleen. Het bracht me een andere kant naar boven. Radio is heel persoonlijk. Het draait om sfeer en stemming, en ik denk niet dat er enige twijfel over bestaat dat we werden gevraagd om dingen te doen die we niet van plan waren te doen. En het was te zien in de lucht, en dat maakt het werk onvermijdelijk moeilijker. Geen vraag. Het was stressvol. Ik ging vaker naar de sportschool.

Hij laat me de Happy Playlist zien waaraan hij werkt in tijden van strijd - het bevat When the Ship Goes Down van Cypress Hill, I Love LA van Randy Newman, Working on the Highway van Bruce Springsteen en Bach's Partita No 1 in Bes - maar hij besluit grootmoedig: De overweldigende dankbaarheid die ik na 36 jaar heb, verduistert de moeilijkheden van de afgelopen maanden.

Hij geeft toe dat hij het niet zal missen dat zijn salaris elk jaar in de pers wordt bekendgemaakt (£ 340.000- £ 349.000 bij de laatste telling in juli, meer dan Vanessa Feltz, minder dan Nick Grimshaw), noch het historische falen van de Corporation om met talent te communiceren . Mayo vertelt me ​​dat hij in 1998 vernam dat zijn BBC1 Confessions-show niet opnieuw in gebruik was genomen toen hij medelijden kreeg met een ijsverkoper op Dartmoor.

Hoewel hij op 60-jarige leeftijd toegeeft niet zo goed om te gaan met ouder worden (daarom zegt Kermode altijd dat ik me kleed als een tiener), kan hij moed putten uit het feit dat hij zich heeft gevestigd als een gepubliceerde auteur, wiens derde jeugdroman Blame wordt aangepast tot een scenario van Harry Potter and the Cursed Child-schrijver Jack Thorne, en hij gaat deze maand naar Perth om zijn eerste kinderboek te zien veranderen in een drama voor ABC in Australië. Ik heb overwogen me gewoon op het schrijven te concentreren, geeft hij toe, maar radio is wat ik doe.

Na twee uur het record recht te zetten, merken we dat het later is dan we denken. Terwijl we onze spullen inpakken om te vertrekken, denkt hij treurig na over zijn nalatenschap: ik zal herinnerd worden als iemand die zichzelf opofferde voor een nobel doel - voor betere radio overdag! Na nog een nadenkende pauze en met een raadselachtige glimlach: ik hoop dat ze dankbaar zijn.


Advertentie

De Scala-radioshow van Simon Mayo begint op 4 maart 2019