Waarom televisie moet leren van Michael Palin

Waarom televisie moet leren van Michael Palin

Welke Film Te Zien?
 

Als het op komedie aankomt, lijkt er een vertrouwenscrisis te zijn en de angst om risico's te nemen, zegt David Butcher





Mijn persoonlijke hoogtepunt van het recente BFI & Television Festival was de ontmoeting met een komische held - de geweldig mooie Michael Palin. Als kind luisterde ik naar de Monty Python-albums van mijn oudere broers (weet je nog wanneer comedy op lp's kwam?) via een oude mono-platenspeler, en ik lachte hulpeloos terwijl ik nooit helemaal wist waarom - waarschijnlijk omdat mijn broers dat deden.



Ik was een jaar of acht en te jong om te begrijpen waarom Niemand de Spaanse Inquisitie verwacht! Ons belangrijkste wapen is verrassing enz. Het was zo grappig, maar ik wist dat het iets krachtigs was - en gek blaffen.



Terug naar 2017 en ik ontmoet kardinaal Ximenez in levende lijve - en de eigenaar van de kaaswinkel en de papegaaienverkoper en 's werelds grootste houthakker. Ik zou je graag persoonlijk willen vertellen dat Palin prikkelbaar en moeilijk was en sterk naar rum rook, maar nee, hij was charmant - en vol slimme inzichten.

Hij vertelde ons onder meer hoe eenvoudig het was om de eerste serie van Monty Python’s Flying Circus in gebruik te krijgen. Het relevante BBC-afdelingshoofd zei gewoon tegen hen: ik geef je 13 shows, en dat is alles, en liet ze daarna aan hun lot over.



In gesprek met Eddie Mair op het festival

Moeilijk voor te stellen vandaag. Creatieve types zeuren altijd over de besluiteloosheid en controle-freakery van tv-managers: het is alsof boeren praten over het weer. Maar als het op komedie aankomt, lijkt er op dit moment een vertrouwenscrisis te zijn, een angst om risico's te nemen. Ze willen weten wat je gaat doen voordat je het hebt gedaan, merkte Palin op.

Vandaar dat, terwijl Brits tv-drama de wereld overstijgt, onze komedie zich wentelt in een stilte. Het dunne straaltje nieuwe sitcoms en sketchshows dat doorkomt – vooral bij de BBC – begint gênant te worden.



Er is een enkele megahit zoals Mrs Brown's Boys en momenteel is er het warme en prachtige Car Share. (Je zou kunnen denken dat een Peter Kay-sitcom een ​​veilige gok was voor degene die hem opdracht gaf, maar zoals Sian Gibson heeft opgemerkt, was een verhaal dat zich grotendeels in één auto afspeelt en met een onbekende als zij in de hoofdrol speelt, een gok.)

Monty Python

Shows als Car Share en het minder trompetterende maar even fantastische This Country verlichten de weg, maar je zou kunnen stellen dat het teken van het werken van het systeem de mislukte sitcom is. Ik vind Hospital People (Fridays BBC1) bijvoorbeeld niet erg goed, maar ik ben heel blij dat het bestaat. De mix van brede karakterkomedie en mockumentary geleert nooit helemaal, maar het feit dat het überhaupt gemaakt is, betekent dat iemand bereid was om een ​​gok te wagen. Het in gebruik nemen van een nieuwe komedie is een sprong in het diepe - zoals een bungeejump waarbij het elastiek van de goede wil van het publiek gemakkelijk kan knappen.

Tenzij comedy-afdelingen vaker het onbekende betreden en het soort uniek bittere kritiek riskeren dat nieuwe comedy krijgt van mensen die er niet van houden, zullen we nooit genieten van de vonk van het nieuwe. En de potentiële Pythons van morgen zullen zich in plaats daarvan bezig houden met panelshows en stand-up tours.